Towards a new constitution of the United Republic: The remaining tasks

Towards a new constitution of the United Republic: The remaining tasks

Tanzania  is   now  properly  ‘on  course’  towards  the  achievement  of  a  new  Constitution  of  the  United  Republic;  a  process  which  was  initiated  by  President  Jakaya  Kikwete  of  the  fourth  phase  government,  but  unfortunately  became  stalled  under  his  successor,  and  could  not  proceed  to  its  finalization. 

But,  we  are  now   happily  back  ‘on  course’  towards  achieving  that    objective.    This  assertion  is  based  on   our  article  of  last  week  in  this   column,  in  which  we  referred  to  the  general  consensus  which  has  now  been  reached  regarding  the  need  to   revive   the  stalled  process  of    putting  in  place   a  new  constitution  of  the  United  Republic of  Tanzania.   

And,  indeed,  this  appears  to  be  the  ‘greatest  need  for  the  greatest  number  of  people’ ;  as   manifested  by  the   mass  and  social  media  reports   of    the   views  expressed,   and  the  submissions  made,  to  the  Presidential  Task   Force;  which  was  tasked  to  “coordinate  the  peoples’   views  regarding  the   necessary  reforms  that  need  to  be  made,   in  order  to  provide  fair  operating   space  to  all  political  stakeholders”.   However,  for  the   successful  accomplishment  of  this  mission,    there   are   certain  crucial   tasks   that  will  need  to  be  done,  or  should  not  be  overlooked.                                                                                                            

In  one  of  my  recent    presentations  on  this  matter,   I  made  the  point  that   because  matters  of  the  country’s  constitution  are,  practically,  not  “bread-and-butter’  issues  really   that  would  generate  concern,  or  active  interest  of   the    individual  citizen,   it  is   absolutely  necessary   for  the  Authorities   to   make  arrangements   for   carrying  out  a  special  public   awareness   campaign,  in  order  to  activate  that   dormant   interest  and   to  promote  his  active  participation  in  this  process.     

‘Public  awareness’  is  therefore  the  first,  and  the  most  important  task.   But  there  are  several  others  which  will  be  highlighted  in  this  presentation,   in  order  to  assist   in  enhancing  such   public  awareness.    Peoples’   awareness  is  an  essential  prerequisite  that  will  help  to  facilitate  the  achievement  of  the  desired  objective;  since   proper   ‘knowledge  and  understanding’   always empowers  the  people  to  make  informed  decisions.  

In  this  presentation,  we  will  focus  on   the   principal  factors   which  normally  influence  such   constitution-making  processes,   as  well  as   their  applicability  to  the   on-going   ‘constitutional  engineering’   process.                                            

The  relevant   factors

I  had  the  good  fortune  of  being  appointed   Member/Secretary  of  the  commission   which   was  tasked  to  make   proposals  for  the  (current)   1977  constitution  of  the  united  Republic;  and  that   responsibility   made   it  necessary  for  me  to  do  all  the   necessary  research,  and  mobilization,   of  the  relevant  materials;  that  would  enable  the  commission  to  make  informed  decisions; an  activity   that   enabled  me  to  gain  knowledge  of  these   factors.   They   are  the  following:- (a)  the  political  forces  which  are  at  work  at  the  material  time;  (b)  the  ‘commonsense’  political  considerations  of  practical  convenience;  and  (c)  the  relevant  precedents. 

These   factors   are   amply   illustrated by   looking  at  our  country’s   own   constitution-making   history.  

For  example,  the  political  forces  which  were  at  work  during  the  making  of  the  Tanganyika  Independence  constitution  of  1961,  which  was  cited  as  the  “Tanganyika  (Constitution)  Order-in-Council,  1961”  had  made  it  necessary  for  that  constitution  to  be  enacted  by  the  British  Parliament  sitting   in  London;  and  imported  into  Tanganyika  by  way  of  a  Government  Notice published  in  the  Tanganyika  Official  Gazette,  as  GN  415  dated  1/12/1961.

Its  provisions  contained  certain  provisions  which  were  clearly  inconsistent  with  the  peoples’  common  understanding  of  the  concept  of  independence;   because  it  had  created   complex  constitutional    arrangements  which,   in  fact,   did  not  make  practical  sense  to  the  ordinary  citizen  of  Tanganyika;  such  as  that  which   retained  the  Queen  of  England  as  the  Head  of  State  of  independent  Tanganyika;   a  provision  which,  in  essence,  meant  that  basically,  Tanganyika  continued  to  be  governed  by  the  Queen  of  England! 

 The  British  constitution-makers  were  relying  on  “precedents “   that  had  been  created   in  the  constitution-making  processes  for  Ghana  and  Nigeria;  which  had  been  granted  independence   ahead  of  Tanganyika,  in  1957  and  1960  respectively.    

Needless  to  say,  this  created    significant  confusion,   as  well  as   disappointment,   among   the  majority  of  ordinary  citizens,  who  could  not  understand  the  rationale  of  a  country   being  “independent”  under  such  circumstances.   

 Thus,  acting  under  the  “commonsense  political  considerations  of  practical  convenience”;  that    constitution  was  soon  replaced  by  our  own  ‘home-grown’   Republican  constitution  of  1962,  which  was  duly  enacted  by  the  Tanganyika  Parliament  on  23rd  November,  1962. 

The  Zanzibar  Independence  constitution  of  1963  was  made  under  exactly  the  same  circumstances;  and  was  similarly  replaced  by  the  peoples’  revolution   which  occurred  hardly  a  month  later,   in  mid-January,  1964.                                                                                                                              

In  other  words,  there  are  certain  historical  circumstances  which  tend   to  determine,  or  to  guide,  the  constitution- makers  of  the  relevant  time  period. 

“Give  us  the  tools,  and  we  will  finish  the  job”  said   Sir  Winston  Churchill  in  1941.   Thus,  regarding    the  task  of  reviving   the   stalled   constitution-making  process,  and   in  view  of   the  fact   that  we  already   have  the  necessary   tools   in  the  form  of  the  above  mentioned   factors  (which  have  traditionally  guided  our  past  constitution-making  processes);   we  will,  surely,   finish  the  job  that  is  before  us.     

The   guiding  factors,  and  their  applicability in  the  instant  case

(i)    ‘The  political forces  at  work’  :  the  Opposition  parties  persistent  demands  for  a  new  constitution. Soon  after  the  country’s  return  to  the  multi-party  political  dispensation  in  1992,   the  need  for a  new  multi-party  constitution   was  the  most  vocal  demand  that  was  being   expressed  by  the  opposition  political   parties,  who  claimed  that  the  existing  constitution  “only  caters  for  the  interests  of  the  ruling  party”.    And  this  demand   has  persisted  for  all  the  30  years  period  to  date;   falsely  claiming  that  this  “in-built   constitutional  bias  is  what  produces   negative  election  results  against  the  opposition  parties”.

  But  this  false  claim  is  obviously  based  on  a  serious  misunderstanding  of  the  role  of  the  constitution  in  the  conduct  and  management  of  elections;  because  these  electoral  functions  are  governed  not  by  the  country’s  constitution,  but  by   the   Elections  Act  (no.  1  of  1985),  as  amended  from  time  to  time;   which  is  a  totally  different  law.     

And,  indeed,   this  Act  was  extensively  amended  in  preparation  for   re-entry  into   multi-party  politics;  with  the  aim  of  ensuring  that  it  provides  an  even  ‘playing  field’  for  all  the  participating  political  parties. 

The  fairness  of  the  elections  Act  has  been  manifested  in  the  numerous  election  petitions  which  have  been  fled  in  the  High  Court,  starting  with  the  first  multi-party  parliamentary  general  election  of  1995;  all  of  which  show  that  all  the  complaints  centered  on  the  allegation  that   “the  provisions  of  the  election  law (and/or   the  regulations  made  under  that  law)  had  not  been  complied  with” . 

The  fairness  of  the  election  law  itself,   has  generally   not  been  challenged,  except  in   the  isolated  case   of  the  provision  relating  to  ‘traditional  hospitality’  or  ‘takrima’ ;  which  was  struck  down  for  being  unconstitutional.                                                                            

But,  unfortunately,  the  misconception  of  viewing   the  constitution  as  the  ultimate  solution  to   such  electoral  complaints,  has  continued  unabated.    We  pointed  out  some  examples  of  such  misconceptions   in  our  article  of   19th  May,  2022,  which  was  titled  “The  state  of  politics  in  Tanzania  today”;   wherein  we referred  to  some  of  the  reported  submissions  by  various  stakeholders   to  the  Presidential  Task  Force;  such  as  the  Tanganyika  Law  Society’s   submission  challenging   the  involvement  of  District   Executive   Directors  as  returning  officers,  reportedly  on  the  flimsy  ground  that  “because  they  are   government  employees  appointed  by  the  President,   they  are  likely  to  alter  the  election  results  in  favour  of  their  boss” . 

I   challenged  their  rationale  for   associating  such  purely  electoral  reforms  with the  need  for  a new  constitution;  “which  is  the  fundamental  law  of  the  country,  and  is  clothed  in  a  special  form  of  sanctity,  aimed  at  protecting  it  from  any  casual  encroachment”.

The  Opposition  parties’    initial  demand,  was   the  convening  of  an  “All-parties  National  Conference”  which  would  discuss  and  finally  determine   the  contents  of  a  new  multi-party  constitution.  

On  its  part,  the ruling  party  (CCM)  strongly   opposed   that  demand,  on  the  firm  ground  that  any  such  assembly  of   merely  hand-picked  people,   would  have  no  legal  mandate   to  undertake  the   fundamental  task  of  constitution-making.     

 But   the  demands  for  a  new  constitution  have  persisted;  and  this  point   was  “hammered  home”  by  CHADEMA  Chairman  Freeman  Mbowe,  in  his  recent   speech  delivered  at  the  official   opening  of  his  party’s   meeting  of  its   Baraza  Kuu.  These  are  the  political  forces  which   require  to  be  given  special  attention,  by  the  current  constitution-makers                

(ii)   “The   commonsense   political   considerations   of   practical   convenience”.                                                      

We   have  illustrated  above,  how  this  factor  greatly   influenced  the  making  of  the  Tanganyika  Republican  constitution  of  1962.   We  need  to  examine  its  applicability  to  the  present  political  situation  and  circumstances,  which  have  been  created  by   President  Samia  Suluhu  Hassan  of  the  sixth  phase  government  of  the  United  Republic.

The  present  political   circumstances  relate  to  the  major  efforts  of  political  reconciliation  that  are  being  undertaken   by  President  Samia,  and  fully   supported  by   the  ruling  party  CCM.  

This  friendly  atmosphere   greatly   facilitates  the    “soft  landing”  of   the  aircraft  in  which  we  are  travelling;   i.e.  the  achievement  of  the  desired  objective,   of  putting  in  place  a  new  constitution   that  is  acceptable  to  all  parties;  which  we  failed  to  achieve  in  2014;   when  a  significant  section  of   Opposition  political  parties  decided  to  withdraw  from  further  participation  in  that  process;  expressing  their  serious   concern  at  the  rejection  of  the  proposal  to  change  the  two-government   Union   structure.   

  (iii)    The   relevant   precedents

The  word  “precedent”  means  “an  official  action  or  decision  that  has  happened  in  the  past  and  that  is seen  as  a  good  example  or  a  rule  to  be  followed  in  similar  situations  later”.   The  application   of  precedents  in  order  to  guide  the  making  of  a  new   decision  in  similar  circumstances,  is   very   common  practice  in  the  Judiciary,  where  past   judgments  or   decisions,  are  often  cited  to  justify  a  decision  in  a  later,  similar  case.   

In  the  on-going   constitution-making  process,  the  relevant,  applicable   precedent  is   the  decision  that  was   made  it  the   matter  of  the  transition  to  the  multi-party  political  dispensation;  where  the  decision  was  based  entirely  on  the  “commonsense  political  considerations   of  practical   convenience”,  after  having  rejected  the  80%   majority  views  and  opinions,  which  had  rejected  the  transition.

However,  in  the  instant  case,  the   difficulty  would  have  been  that  of   overcoming  the  previous   ruling  party’s   previous  opposition  to  the  proposal  for  the   enactment  of   a  completely   “new”  constitution;  preferring,  instead,  the  making  of  any  necessary  amendments  to  the  existing  constitution;   as  we  have  already  stated  above,  in  order   to  maintain  the  “sanctity  of  the  constitution,  which  protects  it  from  any  casual  encroachment” .

 But,  fortunately,  this  rigid  position  has  already  been  abandoned  by  the  ruling  party  itself,  when  it  authorized  President  Jakaya  Kikwete  to  initiate  the  process  which  would  lead  to  the  enactment   of   a  new  constitution,  but   whose  completion  was  subsequently    stalled;  and  is  now  being  actively   revived  by  unanimous   consent  of  all   the   concerned   parties .

 We  are,   therefore,  ‘properly  on  course’  towards  the  achievement  of  the  desired  objective.

The  making  of  a  new  constitution  is,  indeed,   part  of  the  events  occurring   in  our  voyage  in  the  multi-party  democracy  flagship.    We  may  therefore  still  encounter  some  ‘rough  weather’  on  the  way.   But,  as  Mwalimu   Julius  Nyerere,   told  us,    “It  can  be  done,  just  play  your  part”. 

Hence,  let  everyone   of  us   “just  play  his  part”,  and  we  will  happily  accomplish  our  mission. 

piomsekwa@gmail.com   /   0754767576. 


You might be bright, but a brighter fellow exists

DEAR nephew Milambo Greetings from this confused ...


Post your comments



Recent Posts


more headlines in our related posts

latest # news