The aftermath of former Speaker Ndugai’s registration (continued)

The aftermath of former Speaker Ndugai’s registration (continued)

IT  may  be  remembered   that   ‘The  aftermath  of   former   Speaker  Ndugai’s  resignation’,  was  the  main  focus  of  my  presentation  in  this  column  on  13th    January,  2022.

However   after  that  article  was  published,  I  continued  receiving  inquiries  about  some   other  aspects  of  this   matter,  which,  because  of  space  restrictions,  had  not  been  covered  in  the  said  presentation. 

In  particular, regarding   the  position  of  the  Deputy  Speaker,  who  has   joined  the  race  for  the  election  of  the  next  Speaker;   whereby  some   people  are  suggesting  that  she  “must  first  resign  from  her  position  as  Deputy  Speaker,  in  order  to   contest   the  Speakership;   and   even  quoting  article  84  (2)  of  the  Constitution  of  the  United  Republic of Tanzania to  support  their  contention.

I  will,  in  today’s  article,   attempt  to  clarify  that  particular  issue,  by  relying   on  what  I  know  was   ‘the   intention  of  the  Constitution – makers’   in  respect  thereof,   and  in  connection  therewith;  as  I  was  an  active  participant  in  the  task  of  making   the   current    Constitution.                                                                                                                                                                     

The  application  of   the  concept  of   ‘the  intention  of  the  Legislature’,   is  fairly  common  practice  in  the  courts  of  law;   when   the   Judge   finds   that   the  wording  of  the   law  whose  breach  is  under  investigation   is  not  sufficiently  clear.   He  therefore  seeks   to  establish   what  was  ‘the  intention  of  the  Legislature’  in  enacting   that  law;  which   suggests   that   ‘the   intention  of  the  constitution – makers’   is  also  a  matter  of   crucial  importance,  in  any   discussion  on  the   constitutional  provisions.

Regarding Article 84 (2).

  This  article  reads  as  follows:-   ‘Waziri,  Naibu  Waziri  au  mtu  mwenye  madaraka  ya  aina  nyingine  yatakayotajwa  na  sheria  iliyotungwa  na  Bunge  kwa  madhumuni  ya    Ibara   hii,  hataweza  kuchaguliwa   kuwa  Spika’.                               The  operative  words   are:  ‘mwenye   madaraka  ya  aina  nyingine  yatakayotajwa  na  sheria  iliyotungwa  na  Bunge  kwa  madhumini  ya  Ibara  hii’.                                                                                                                                

I  stand  to  be  corrected,  but  to  the  best  of  my  knowledge  and  understanding,  there  is   no  such  law  which   has  been   enacted  by  Bunge.     The  usual  practice  has  been  to identify  the  laws  which  are  enacted  by  our  Parliament  by  giving  them  serial  numbers  relating  to  the  year  in  which  they  were  enacted.   Thus, for example,    we have   Acts no.   1, 2, 3,  etc;   of  2021;  and  the  same  for  all   the   previous  years.    I  therefore  challenge  all   those  who  rely  on  that  constitutional  provision,   to    produce their  evidence   on  this;    and  I  will  humbly  beg  to  be  forgiven  for  my  ‘ignorance  in   bliss’  of  that  fact. 

But ,  in  the  absence  of  such  evidence,  I  maintain   that   the  Deputy  Speaker  is  absolutely  free  to  join  the  race  for  the  Speakership,  without  the  encumbrance  of  “having  to  first  resign”    from  that  position.

The  circumstances   under  which  the  Deputy  Speaker  is  obliged  to  vacate  office,  are  listed  in  article   85 (4);   as  follows:-                                                                                                                                        “Naibu  Spika  atakoma  kuwa   Naibu  Spika,  na  ataacha  kiti   cha  Naibu  Spika,  litokeapo  lolote  kati  ya  mambo  yafuatayo:-    (a)  Ikiwa  mtu  huyo  atakoma  kuwa  Mbunge    (b) Ikiwa  litatokea  jambo  lolote  ambalo,  kama  asingekuwa  Naibu  Spika,  ingemfanya  asiwe na  sifa  za  kuchaguliwa  kuwa  Naibu  Spika;   (c )  Ikiwa  mtu  huyo  ataondolewa  kwenye   madaraka  ya  Naibu  Spika  kwa  Azimio  la  Bunge.

As  can  be  seen,   seeking  election  to  the  Speakership  is   not  among  the  circumstances  listed  in  the  said   article  of  the  Constitution.    That  view  is  therefore  a  ‘misconception’,  which   means  ‘a  belief,  or  idea,  which  is  not  based  on  correct  information’.    The    view   that  the   Deputy  Speaker   must  resign  before  she  can  contest  for  the  Speaker’s  position,  is    just  a  misconception,  and  should   therefore  be  ignored.

Who will preside over the proceedings?

This  is   the  other  question  that  is  puzzling  some  people,  in  the  aftermath  of  former  Speaker  Ndugai’s  resignation.  The  puzzle  appears  to  be  based  on  the  misconceived    view,   that  ‘because  the  Deputy  Speaker  is  a  candidate  for  election  to  the  Speakership,  she  is  barred  from  presiding  over  the  proceedings’ .  This   is absolutely   wrong.             

There  could  possibly   be  a  slight  confusion  here,  regarding  which  Bunge  sitting  we  are  talking  about.  

I  am  here  referring  to  the   first  Bunge  sitting,  which  will  be  held   on  1st  February,  2022;  as  has  already  been  announced  by   Katibu  wa  Bunge.      

This sitting   will not elect   the    next Speaker.  That  will  be  done  later  at  another  sitting,   when  the  nomination  process  by  all  participating   political  parties   has  been  completed.                                                                                                                                                                                    

As   has  already  been  explained   above,  this  first  Bunge  sitting  will   only  receive  former  Speaker  Ndugai’s  resignation  letter;  and  that  is  precisely the  moment    when  the  Speaker’s  seat  will  become  vacant.    Hence   the  Bunge  will  have  to  be  adjourned  immediately  thereafter.                                                                                    

It  should   therefore  be  noted,   that   the   Deputy  Speaker  is   not   an  election  candidate  yet,   simply   because  the  nomination  process  for  such  candidates  has  not  yet   been  completed;  since  only  CCM   have  completed  their  internal  process. 

But   the  other  political  parties   must  also  be  given  the  same  opportunity  to  process  their  nominations,  if  they   want  to  participate  in  this  election. 

 It  has  been  normal  practice,  amounting  to  a  convention,  for  the first  Bunge  sitting  after  any  adjournment  to  be  presided  over  by  the  Speaker  himself.   But   since  it  is  already  common  knowledge  that   Ndugai  has  already  submitted  his  letter  of  resignation,  he   obviously   cannot  carry  out   the  duties   functions  of  the  Speaker.   It  is  therefore  expected  that,  in  the  light  of   the  said  convention,   the  Deputy  Speaker  will  preside  over  the  proceedings  of  this  first  sitting . 

 However,   ‘conventions’,  just   like  ‘guidelines’,  are  not  legally  binding.  Thus,   in  view  of  the  misconceived  prevailing  perception  that   the  Deputy  Speaker  is  already  a  candidate  for  election  to  the  Speakership;  she  may  opt  to  leave  this  task  to  one  of  the  “Presiding  Members”,   known  in  Kiswahili  as  “Wenyeviti  wa  Bunge”. 

The  new   Speaker’s  election  sitting.

The  actual   day  for  this  sitting  will  have  to  be  arranged  by  the  relevant   Bunge  Authorities;  and,  if   the  Deputy  Speaker  will  have  been  finally  nominated  by  her  political  party   as  its  candidate   for  this  election;  then  that   sitting   will    have  to  be  presided  over  by   Mwenyekiti  wa  Bunge”.  

This  is  different  from  the  election   Bunge   sittings  which  are  held   after  a  general  election ,  for  which  Bunge  has  to  elect  one  of  their  members  to  preside  over  the  proceedings.  This  is  so  just  because  the  House  is  completely    new,  and   has  not  yet  elected  any  of   its  regular  Presiding  Officials.

Regarding   the   CCM  nomination  process.

 Inquiries  have    been  also  raised  regarding  its  ongoing    process  of  nominating  its  candidate  for  the  next   Speaker’s  election  following   Ndugai’s   resignation;  and   specifically  regarding  whether  it  affects  the  Deputy  Speaker,  who  has  also  joined  he  election  race  by  submitting  her  “request  to  be  considered”   forms  to  her  party   CCM.                                                                                                  

As  we  have  already  noted  above,    questions  have  been  raised   regarding  whether  she  can  validly  become  such  candidate,  without  first  resigning  from   her  position  as  Deputy  Speaker;  and  also  whether,  being  such  candidate,  she  can   legally   preside  over  the  proceedings  of   the  forthcoming  Bunge   session.  The  omnibus  answer  to  all  these  questions,  is  that,    according  to  the  country’s  constitution,  the  Speaker’s  seat,  is   not  yet  vacant;   as   is  amply  clarified  in  the  paragraphs  which  follow   below.

The  relevant   provisions  of  the  Constitution.   

Article  149 (1)  of  the  Constitution  of  the  United  Republic  of  Tanzania,  1977;  provides  as  follows:-   “  Mtu  yeyote  mwenye  dhamana  yoyote  iliyoannzishwa  na  Katiba  hii,  aweza  kujiuzulu  kwa  kutoa  taarifa  iliyoandikwa  na  kutiwa  saini  kwa  mkono  wake,  kwa  kufuata  masharti  yafuatayo:-                      

(a)  Iwapo  mtu  huyo  alichaguliwa  na  kikao  cha  watu,  basi  taarifa  hiyo  ya  kujiuzulu,   ataiwasilisha  kwenye  kikao  hicho  kilichomchagua”

( c)  Iwapo  mtu  huyo  ni  Spika  au  Naibu  Spika,   basi  taarifa  hiyo  ya  kujiuzulu    ataiwasilisha  kwenye  Bunge”

Article  149 (2):   Mtu  aliyetoa  taarifa  ya  kujiuzulu  kwa  mujibu  wa  masharti ya  Ibara  ndogo  ya  (1)  ya  Ibara  hii,  atahesabiwa   kuwa   amejiuzulu  tangu   siku   ile  ambayo  taarifa  yake  ya  kujiuzulu  itakapopokelewa  na  kikao  kinachohusika”.

These  provisions  are  absolutely  clear  and  unambiguous.  What   this  means  is  that  the  CCM   nomination  process   has  no  relationship  whatsoever  with  the  constitutional   Bunge proceedings.       With  regard  to  Bunge;  that   process  can   only  start   at  the  point  when  the  Speaker’s  resignation  letter  is  presented  to  the  Bunge  at   the  time  when  it  is  in  session;  and   in  the  instant  case,  at  its  first  sitting  on  February  1st,  2022.    Hence,  as  far  as  Bunge  is  concerned,  it  is  just   “business  as  usual”,  until  that  date. 

Which  also   means  that   the  Deputy  Speaker  legally   continues  holding  that  position.

The  CCM  nomination  process  is  of  course  perfectly  in  order,  and  lawful;    since  Ndugai’s  letter  was  mistakenly  addressed  to  the  CCM  Secretary  General  (a  non-fatal  mistake  which  does  not  invalidate  the  entire  process).  Thus,    CCM   was   totally   right   in  commencing  their   nomination  process.  

The  only  procedural  deficiency  lies  in   the  fact  that  the  other  political  parties  were  not  similarly  informed  of  the  occurrence  of  this  vacancy,  so  that  they  too  could  embark   on  their  respective  nomination   processes;   if   they  so  wish. 

But   this   minor  mistake   is  again  curable.   It  only  requires  Katibu  wa  Bunge to   formally   inform   the  other  political  parties  of  the  existence  of  this  vacancy  in  the  Speakership;    so  that  those  who  wish  to  participate  in  this  election,    may  also  submit  their  nominations.                                                    

These  are  some  of  the  requirements  that   must   fulfilled  in  any  properly  functioning  multi-party  Parliament.

It should  therefore  be  noted,  that   it  is  only  after  the  Speaker’s  position  has  become   constitutionally    vacant,  that   Katibu   wa  Bunge   can  start  the  process  of  preparing  for  the  new  Speaker’s  election;   by  going  back  to  her  office  to  call  for  candidate   nominations  from  the  other  political  parties;  plus  setting  the  date  for  the  Bunge  sitting  which  will  conduct  the  election  of  the  new  Speaker,  after  due  consultation  with  the  other  relevant   Authorities.  

The  ‘modus  operandi’  of  the  multi-party  Parliament.

All  multi-party  Parliaments,   actually   operate  on  the  basis  of  the  “rules  of  competition”,  that  is  to  say,  competition  between  the  ruling  party  and   the  parties  that  occupy  the  opposition  Benches  inside  Parliament.  Hence,  because  of  the  composition  of  our    current  Parliament,  in  which  the  ruling  party  has   an  overwhelming  majority,  there  is  no  doubt    that  the  next  Speaker  will  be  elected  from  among  the  CCM  candidates.   Hence,   this  should  not   come  as  a   surprise  at  all  to  anyone.  

 Furthermore,   considering  the  fact   that   the  only  other   Speaker’s  resignation  event  occurred   close  to   thirty  years  ago  in  1994;   thus   there  is  currently  a  whole  new  generation  of  people,  including  officials,  who  understandably   do  not  know   exactly   what   should  be  done   in  such  circumstances.  

Hence,  this  presentation  will  hopefully  help  this  young  generation  of  officials   to  enhance,  or  update,  their  knowledge,  as  well  as   the  application,  of   these  particular  provisions  of  of  our  country’s  constitution ;  as  well  as  the  intentions  of  the  constitution-makers  in  making  these  provisions.     

The  good or bad  fortune  of  a  nation.

In   the  book  titled “The  British  Constitution”;  there  is  a  quotation  which  is  attributed  to   one    Georges   Bidault,  who  reportedly    said   the  following:--   ”the  good  or  bad  fortune  of  a  nation  depends  on  three  factors:  its  Constitution;  the  way  that  constitution  is  made  to  work;  and  the  respect  it  inspires”.   Well,   that  is  precisely   the  way  our  constitution  is  made  to  work;  and  that  is  why  it  inspires  confidence,    in   all  men   and   women  of  goodwill.                                                            

piomsekwa@gmail.com   / 0754767576

















The less known story of Tanzanian spices

“ TANZANIAN spices are a gold in ...


Post your comments



Recent Posts


more headlines in our related posts

latest # news